- 0126BE9D32D978046D0488244F622925 " />
Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog

Publié par Erich ALAUZEN

L'orange maltaise, produite en Tunisie, la reine des agrumes...

En Tunisie, les orangeraies de la presqu’île du Cap-Bon, toujours inondées de soleil, couvrent une superficie de 20 000 ha, dont 45% sont consacrés à la production de la maltaise (malti), la reine des oranges, qui détrône les autres variétés tunisiennes, telles que les douces Meski, les Châmi ou les Thomson charnues et légèrement acidulées.

Pourquoi l’appelle-t-on maltaise alors qu’elle est purement tunisienne ? La maltaise est tout simplement la dénomination du fruit. En fait, son origine est inconnue, même si quelques-uns affirment que cet agrume venait de Malte.

La région du Cap-Bon, terre fière de sa fertilité depuis l’Antiquité, est limitée par Hammamet au sud et Soliman, ville ancienne de tradition andalouse, à l’ouest. Menzel Bouzelfa, autre ville du Cap-Bon, a gagné sa renommée en Tunisie en organisant chaque année, au mois de mars, la Fête des Oranges, un festival qui rend hommage aux agriculteurs de la région dans une joyeuse ambiance festive.

« Menzel Bouzelfa possède des jardins où se rencontrent des orangers séculaires qui atteignent jusqu’à vingt mètres, et que les anciens du village ont toujours connus », racontait l’historien Joseph Weyland en 1926. « Des paysages voluptueux, en fait, dont l’air est embaumé par le parfum exquis de leurs fleurs au printemps et dont la couleur dorée de leurs fruits illuminent le ciel en hiver, saison de leurs abondantes cueillettes.» reportait de son côté, Abderrazak Feki.

La Tunisie est l’unique producteur et exportateur mondial de la maltaise demi-sanguine. Les connaisseurs la considèrent comme la meilleure orange douce au monde. En fait, son origine est inconnue. On sait seulement qu’elle appartient au même groupe que la Sanguinelle Moscata, célèbre orange d’Italie.

Un peu d’histoire

La culture des agrumes en Tunisie a une histoire fertile en évènements : originaires d’Asie, acclimatés en Palestine, la plupart de ces variétés d’agrumes a été introduite au XVe siècle au Maghreb et en Espagne. Au début du XVIIe siècle, les Andalous, appelés alors Morisques, furent chassés d’Espagne par le roi Philippe III, parce qu’ils refusaient de renoncer à leur religion musulmane.

Une vague d’immigrants, composée essentiellement d’artisans et d’ouvriers agricoles, vint s’installer en Tunisie où ils reçurent le meilleur accueil de la part des Ottomans qui leur accordèrent des concessions de terres et des dons d’argent, en plus d’exonérations fiscales.

Ils introduisirent de nouveaux outils agricoles inconnus en Tunisie, de nouvelles procédures de travail et même de nouvelles espèces de légumes et de vignes, mais aussi d’arbres fruitiers.

Les habitants actuels du Cap-Bon sont les dignes descendants de ces jardiniers morisques qui ont su perpétuer leurs traditions agricoles jusqu’à maintenant. Toujours fiers de parler de l’orange maltaise, ils la qualifient, non sans orgueil, « de meilleure orange au monde » !

La maltaise, une véritable aristocrate parmi les agrumes

La maltaise mérite sans aucune discussion sa renommée mondiale : un calibre moyen, une forme légèrement ovale, une écorce facile à retirer, une chair tendre et très juteuse pratiquement sans pépins, une saveur à la fois douce et légèrement acide, en font une orange unique au monde.

Sur l’arbre, la maltaise prend une couleur orangée pouvant virer au rouge sur une face si elle est trop exposée au soleil. Une pigmentation rouge colore les filets de l’intérieur du fruit. L’écorce de l’orange maltaise est la plus aromatique : bien lavée, bien séchée, pilée, elle parfumera une multitude de mets sucrés.

Une production importante tunisienne

En 2019/2020, la quantité d’oranges maltaises exportées avait atteint 10 000 tonnes (contre 12 000 tonnes pour la saison 2018/2019). La France représente le principal marché d’exportation des maltaises tunisiennes.

Le secteur des agrumes permet d’employer, dans le gouvernorat de Nabeul, près de 20 000 personnes. Il faut dire que le Cap-Bon participe à 90% des exportations de la maltaise.

Découvrez notre magnifique recette de gâteau tunisien à l'orange, un régal !

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :

Commenter cet article